Ihr Highschool-Abschluss stand kurz bevor, als die Eltern von Taylor Upsahl ein Familientreffen einberiefen. Die Arizonaer hatten vor, das gleiche Thema anzusprechen, das viele Eltern mit Teenagern in einem bestimmten Alter ansprechen: wie UPSAHL ihre Zukunft nutzen sollte. “Also”, begannen sie, vorsichtig.

“Wir denken nicht, dass du aufs College gehen solltest. Wir denken, du solltest nach LA ziehen, um Musik zu machen.” Diese Anekdote ist ein Beleg für die unkonventionelle Erziehung der heute in LA lebenden UPSAHL.

Mit einem Punkband-Frontmann als Vater verdaute die fünfjährige UPSAHL ihre morgendlichen Cornflakes, bevor sie die endlose Reihe von Indie-Rock-Musikern von der Wohnzimmercouch und zurück auf die Straße verfrachtete. Im Alter von 10 Jahren hatte UPSAHL bereits ein halbes Jahrzehnt Gitarren- und Klavierunterricht unter der Anleitung ihres Vaters und ihrer Großmutter hinter sich, als sie an die „Arizona School for the Arts“

in Phoenix wechselte. In den nächsten sieben Jahren sollte sie die akademische Ausbildung mit Chorwettbewerben, Cello und Geige in der “coolsten Gemeinschaft von Kreativen” in Einklang bringen.

“Musik war das Einzige, was ich gut konnte und was mir Spaß machte”, sagt die heute 22-Jährige. “In der High School habe ich jedes Wochenende in einigen meiner Lieblingslokale in Phoenix Konzerte gegeben. Nach dem Abschluss hieß es dann: Okay, ich mache das.”

Während UPSAHL innerhalb eines Jahres nach ihrer Ankunft an der Westküste sowohl einen Verlags- als auch einen Plattenvertrag abschloss – sie war die erste Künstlerin, die bei dem neu gegründeten Label Arista Records unterschrieb -, erwies sich das Leben in Los Angeles als schwierig. Die Kultur war extrem wettbewerbsorientiert, und der Erfolg schien eine Bedingung dafür zu sein, “gesehen zu werden”. UPSAHL kanalisierte ihre Unzufriedenheit in ihrer Debüt-EP Hindsight 20/20 und brachte eine Reihe von Kultklassikern heraus, die ihre schnell wachsende Fangemeinde begeisterten. Der Elektro-Pop-Hit “Drugs”, in dem sie die sozialen Dynamiken in LA auf bissige Art und Weise aufdröselt, wurde später zum Soundtrack für Millionen von TikTok-Videos und erreichte Platz 1 in den TikTok Sound Trends Charts.

 

“Als ich anfing, mich in LA zu verlieben, begann ich wirklich herauszufinden, wer ich als Person und Künstlerin war”, verrät sie. “Im ersten Jahr hatte ich es schwer, aber dann habe ich gemerkt, dass es der inspirierendste Ort ist, an dem ich sein kann.”

Als sie gerade dabei war, sich zurechtzufinden, zwang das Jahr 2020 UPSAHL, zu ihren Wurzeln zurückzukehren. Während sie auf Tournee war, geriet sie in den COVID-bedingten Lockdown, und UPSAHL dachte, sie würde die schwierige Situation von Phoenix aus überstehen. Viele Monate und eine große Trennung später hatte UPSAHL eine zweite EP in ihrem Kinderzimmer konzipiert – und genug Songmaterial übrig, um die Grundlage für ihr Debütalbum zu schaffen. „Die Welt brach zusammen“, als sie Young Life Crisis ins Leben rief, und so ging es auch UPSAHL. “Ich schrieb und schrieb und schrieb so viele Songs, während ich diese emotionalen Phasen verarbeitete, in denen man über jemanden hinwegkommt: Traurigkeit, Wut, Angst, Manie – eine Achterbahnfahrt. Am Ende fühlte es sich wie eine Wiedergeburt an.”

Ihr treffend betiteltes Album Lady Jesus – das im Oktober 2021 erscheint – spiegelt diese Emotionen mit lässiger Respektlosigkeit wider. Die erste Single “Douchebag” nimmt hymnisch ätzende weibliche Stereotypen aufs Korn und teilt der toxischen Männlichkeit einen herben Schlag aus, während die darauf folgende Elektro-Ballade “Melatonin” Sie auf die Tanzfläche zieht, um Ihre “Hangxiety” zu vergessen. Das Projekt durchquert Pop-Punk, Rock und Dance mit Bass-getriebenen Melodien, gewürzt mit Nostalgie, und es entsteht ein komplexes Porträt von Enttäuschung und Spott der Generation 20-Something.

Lady Jesus ist Taylors Rettung und UPSAHLs Wiederauferstehung.

“Lady Jesus ist eine Energie – eine Lebenseinstellung”, sagt UPSAHL. “Lady Jesus ist unbeeindruckt, wild und unabhängig und im Allgemeinen ein knallharter Typ. Lady Jesus kann schick gekleidet sein, das Leben der Party, oder sie kann in Jogginghosen chillen und mit Freunden abhängen. Lady Jesus kann jede*r sein.”

 

Der Oktober konnte nicht früh genug kommen. In den letzten zwei Jahren hat der stetige Aufstieg von UPSAHL bei den Fans einen unersättlichen Hunger auf ein Debüt Album  geweckt – in voller Länge. Die Tastemaker NYLON und NME erklärten UPSAHL zum “Pop-Rockstar” und auf YouTube wurde sie als “Artist on the Rise” vorgestellt. Young Life Crisis wurde von Billboard zu einem der 25 besten Pop-Alben des Jahres 2020 gekürt, und UPSAHL steuerte ihre songwriterische Finesse zu einigen der beliebtesten Songs des Genres bei: Sie schrieb “Good in Bed” für Dua Lipas weltweites Hit-Album Future Nostalgia, Madison Beers “BOYSHIT” und Mike Shinodas Durchbruchs-Hit “Happy Endings”. Und dann war da noch ihr Starauftritt auf der Lollapalooza-Bühne. “Ich habe das Gefühl, dass ich endlich meinen Sound gefunden habe. Es fühlt sich alles sehr konsistent an – ich fühle mich so sicher darin.”

Obwohl UPSAHL ihr musikalisches Können nicht persönlich unter Beweis stellen muss, um sich in der Branche durchzusetzen, ist es besonders wichtig, dass ihre Musik live funktioniert. Indem sie bei ihren Auftritten zwischen den Instrumenten hin- und herwechselt und einen makellosen Gesang abliefert, drückt UPSAHL dem Publikum ihre Dankbarkeit aus. UPSAHL  weiß sicher nicht, was ihr die Zukunft bringt, aber ihre Fans werden immer ihre Familie sein.

“Man kann das beste Team der Welt haben, aber wenn man keine Fans hat, hat man keine Karriere”, sagt sie. “Wenn ich Musik mache und zehn Leute hören sie sich an, dann reicht mir das.”

 

Quelle: WE SHARE A LOT / PromoJukeBox

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